Commémoration du massacre des Sikhs en 1984

Le week-end dernier, à Londres, je suis tombé sur une grosse manifestation de Sikhs à Trafalgar Square. Il s’agissait de commémorer l’attaque commise par le gouvernement indien contre le complexe du Golden Temple à Amritsar en 1984, qui a fait des milliers de morts. Après l’assassinat de la Première Ministre de l’époque, Indira Gandhi, par deux de ses gardes du corps sikhs en novembre de la même année, d’autres massacres de Sikhs se sont produits. Tous les ans, les Sikhs britanniques se rassemblent dans le centre de Londres pour commémorer ces événements et réclamer l’indépendance d’une nation sikhe au Khalistan.

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Cette année, le calendrier était particulièrement délicat, puisque le rassemblement avait lieu le lendemain des attaques terroristes sur le London Bridge. Pour des raisons de sécurité, le défilé qui traversait habituellement Hyde Park a été annulé, mais la police a toutefois autorisé que se tienne cette immense manifestation. Les organisateurs sikhs ont profité de cette tribune pour exprimer leur compassion envers les victimes des récents attentats à Londres et à Manchester.

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Vue de l’extérieur, la communauté des Sikhs peut paraître fière voire légèrement menaçante, avec leur allure semi-militaire. Pour ma part, je les ai trouvés formidablement abordables. L’atmosphère générale de cette journée était joyeuse, malgré la solennité des événements commémorés ; ils avaient à cœur de célébrer leur esprit de communauté et de partage, non seulement entre eux, mais aussi avec les Londoniens, les touristes et simples passants. Leur tenue exotique (à nos yeux d’occidentaux) et leurs turbans de toutes les couleurs égayaient chaleureusement le centre de Londres ; pour moi, ce moment fut une réelle affirmation de la beauté et de la vitalité du multiculturalisme, et, en tant que tel, un puissant antidote aux horreurs qui venaient de frapper la capitale.

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Ce rassemblement, capté dans le contexte de Trafalgar Square, lieu imprégné d’histoire et de tradition britanniques, avec le National Gallery comme arrière-plan on ne peut plus classique et surtout son incroyable variété de couleurs et de visages intenses, était naturellement d’une très grande photogénie. Voici quelques-unes de mes photos préférées de cette journée, un mélange de joie et de gravité, où les grands sujets polémiques se mêlent aux petites affaires du quotidien.

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